Studiu: Un animal sud-american, supranumit de Darwin “cel mai ciudat din lume”, clasificat de cercetatori

29Jun - by omgnews - 0 - In Stiri

Macrauchenia patachonica, un animal din America de Sud, ce avea un corp de camila si o gura cu trompa, i-a intrigat pe biologii din lumea intreaga dupa descoperirea scheletului sau de catre Charles Darwin in secolul al XIX-lea, relateaza Agerpres.

La mai bine de un secol si jumatate dupa acea descoperire, oamenii de stiinta au anuntat marti ca au reusit sa includa bizarul animal sud-american intr-un ordin de clasificare taxonomica, informeaza AFP, titrat de Agerpres.

“Pentru prima data, am putut sa secventiem ADN-ul acestei specii si i-am determinat locul in arborele evolutiei”, a declarat Michael Hofreiter, cercetator la Universitatea Postdam din Germania, coautor al studiului.

In 1834, in timpul unei expeditii in Uruguay si Argentina, Charles Darwin a gasit un schelet de Macrauchenia patachonica, un animal care a disparut de pe fata Pamantului fara sa lase urmasi, al carui gat aminteste de cel al camilelor, dar al carui cap era inzestrat cu o trompa.

Charles Darwin a spus ca Macrauchenia patachonica era “animalul cel mai ciudat descoperit vreodata”.

De atunci, biologii au incercat sa ii gaseasca un loc in regnul animal, sa ii atribuie stramosi sau, cel putin, “verisori”.

Insa acele caracteristici fizice alcatuiesc o combinatie extrem de ciudata, chiar si pentru un animal din era glaciara, care a sfidat metodele clasice de clasificare a speciilor.

“Imaginati-va o camila fara cocoasa, cu picioare de rinocer si craniul unei antilope saiga”, a explicat Michel Hofreiter. Acestor particularitati pot sa li se adauge celebra trompa si un nas plasat intre ochi.

Ideile avansate de cercetatori erau la fel de ciudate ca fizicul animalului in cauza: unii sugereau ca era vorba despre un animal acvatic, care isi folosea trompa ca un tub pentru respirat. Altii spuneau ca era un verisor al lamei, prin prisma gatului sau lung. Dar, timp de aproape doua secole, niciuna dintre aceste teorii nu s-a bucurat de unanimitate.

Cercetatorii de la Universitatea Potsdam si de la Muzeul American de Istorie Naturala au decis sa “atace” acest mister stiintific.

Gratie unor tehnologii de ultima generatie, ei au reusit sa secventieze 80% din genomul mitocondrial — ADN-ul transmis pe cale materna — al animalului, pe baza unei fosile descoperite intr-o pestera din sudul statului Chile.

Potrivit oamenilor de stiinta, genomul animalului a dezvaluit legaturi de rudenie cu ordinul Perisodactile, care cuprinde, in prezent, trei mari familii de imparicopitate — Equidae (cai, magari, zebre), Tapiridae (tapiri) si Rhinocerotidae (rinoceri). Dupa parerea autorilor studiului, Macrauchenia s-ar fi desprins de Perisodactilele moderne in urma cu 66 de milioane de ani.

Deocamdata, nu este cunoscut motivul pentru care “cel mai ciudat animal descoperit vreodata” a disparut de pe Terra.

“Nu stim cu adevarat: din cauza oamenilor, a schimbarilor climatice sau o combinatie intre cei doi factori. Chestiunea ramane deschisa”, a declarat profesorul Michael Hofreiter.

 

The post Studiu: Un animal sud-american, supranumit de Darwin “cel mai ciudat din lume”, clasificat de cercetatori appeared first on ZiarMM.

ZiarMM